Forrest SMITHSON (1884-1962)

Athlète américain

1908SMITHSON (3)Forrest Smithson est entré dans l’histoire de l’athlétisme en remportant le 110 mètres haies aux Jeux Olympiques de Londres en 1908, dans le temps de 15 secondes, qui fut reconnu comme le premier record du monde officiellement homologué. Mais c’est pour une autre raison qu’il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu. En effet, après sa victoire, cet étudiant en théologie profondément croyant effectua de nouveau le parcours en franchissant les haies avec une bible à la main. Une légende veut que Forrest Smithson eût voulu protester ainsi contre la tenue de la course le dimanche. La légende est belle, mais l’histoire est fausse: aucune course de 110 mètres haies n’était programmée un dimanche durant ces Jeux de 1908. Toujours est-il que la photo de Forrest Smithson franchissant les haies un livre à la main lui a apporté une grande notoriété dans la petite histoire olympique. Ajoutons que les quatre finalistes étaient américains, et que le 110 mètres haies ne se déroula pas sur la piste habituelle du White City Stadium, mais sur une ligne droite en herbe spécialement prévue pour cette course. Forrest Smithson remporta également le 120 yards haies aux Championnats de l’Amateur Athletic Union des États-Unis en 1907 et en 1909.

©Pierre LAGRUE