Alexandre TUFFIÈRE (1876-1958)

Athlète français

longueurL’histoire du premier médaillé olympique français sort de l’ordinaire. Il se nomme Alexandre Tuffière ou Pierre Alexandre Tuffèri selon les sources. Et personne n’est absolument certain qu’il fût français… Alexandre Tuffière est en effet né à Athènes, et il participe en tant que Français aux Iers Jeux Olympiques d’Athènes. Le 6 avril 1896, premier jour de ces Iers Jeux Olympiques, Alexandre Tuffière se classe deuxième du triple bond, avec une performance modeste (12,70 m), derrière l’Américain James Brendan Connolly (13,71 m), qui devient, lui, le premier champion olympique de l’ère moderne. Alexandre Tuffière, toujours français, prend part aux Jeux Olympiques de Paris, en 1900, sans réussite (il se classe sixième du triple saut). Puis on le retrouve aux Jeux Olympiques «intercalaires» de 1906, à Athènes. Cette fois, il représente la Grèce… Ce parcours tortueux lui vaudra néanmoins le grade de chevalier de la Légion d’honneur. Banquier, interprète, il vit à longtemps à Thèbes. Il s’éteint à Athènes, sa ville natale. Alexandre Tuffière n’a donc guère connu la terre de France, mais il demeure pour toujours le premier médaillé olympique français…

©Pierre LAGRUE

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