Francisco FERNÁNDEZ-OCHOA (1950-2006)

Skieur alpin espagnol

fernandez_ochoaEn sport, les surprises existent, bien sûr (la célèbre «glorieuse incertitude du sport»). Mais voir un Espagnol remporter une épreuve olympique de ski alpin en 1972 relevait de la plus grande improbabilité, ce qui reste vrai un demi-siècle plus tard. Pourtant, Francisco Fernández-Ochoa gagna bien le slalom olympique aux Jeux de Sapporo, en 1972, devant les cousins italiens Gustavo Thoeni et Rolando Thoeni. Jamais un Espagnol ne s’était imposé dans une compétition de ski alpin aux Jeux, et aucun Espagnol n’a remporté la moindre médaille d’or dans cette discipline depuis lors… Ni même aux Jeux d’hiver. Quant à Francisco Fernández-Ochoa, il n’a gagné qu’une épreuve sur le circuit de la Coupe du monde, le slalom de Zakopane, en 1974. Francisco Fernández-Ochoa était cependant un homme des grands rendez-vous, puisqu’il obtint la médaille de bronze aux Championnats du monde de Saint-Moritz, en 1974. On note que Francisco Fernández-Ochoa fut curieusement le porte-drapeau de la délégation espagnole aux Jeux Olympiques d’été de Munich en 1972. On voit là le signe de son incroyable exploit de Sapporo.

©Pierre LAGRUE