Gertrude EDERLE (1906-2003)

Nageuse américaine

1924EderleGertrude Ederle obtint une médaille d’or et deux médailles de bronze aux Jeux Olympiques de Paris en 1924. Mais sa renommée ne vient pas de cet exploit. Gertrude Ederle fut très tôt une brillante nageuse, une des premières à assimiler parfaitement le crawl moderne. Au début des années 1920, elle multiplia les titres et les records (elle établit 7 records du monde en une journée, en 1922). Elle brilla donc aux Jeux Olympiques de Paris: médaille de bronze sur 100 mètres et sur 400 mètres; médaille d’or dans le relais 4 fois 100 mètres (avec Euphrasia Donnelly, Ethel Lackie et Mariechen Wehselau). Mais elle voulait relever d’autres défis, rêvait de de devenir la première femme à traverser la Manche à la nage. Le 6 août 1926, elle réussit cet exploit que la plupart des connaisseurs de la natation considéraient comme impossible pour une femme. Partie du cap Gris-Nez, près de Calais, elle rejoignit la côte anglaise sur la plage de Kingsdown après avoir nagé durant quelque 14 heures 30 dans une mer agitée. À partir de cette date, Gertrude Ederle connut une gloire que ses médailles olympiques ne lui avaient pas apportée.

©Pierre LAGRUE

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