John PAINE (1870-1951) et Sumner PAINE (1868-1904)

Tireurs américains

1896PAINE2Les réussites familiales ne sont pas rares aux Jeux Olympiques. Les frères Paine méritent pourtant une mention au titre de l’olympisme inattendu, car ils réalisèrent le premier doublé fraternel, en 1896 aux Jeux d’Athènes. Pourtant, seul John Paine devait participer aux Jeux. Capitaine d’infanterie, John Paine partit pour la Grèce, où il devait participer aux compétitions de tir. Il fit escale à Paris pour rencontrer son frère aîné, Sumner, qui travaillait en France. John convainquit Sumner de l’accompagner en Grèce, et de s’inscrire également, au nom du club de tir de Boston, dont ils étaient membres. Les frères Paine arrivèrent à Athènes à la veille du jour de la compétition de tir au revolver d’ordonnance à 25 mètres, avec dans leurs bagages 3500 cartouches. Le lendemain, John Paine l’emporta, avec un score de 442 points, devant Sumner (380 points). Les frères Paine étaient trop forts pour leurs rivaux: le troisième, le Grec Nikólaos Dorákis, ne totalisait que 205 points.

©Pierre LAGRUE

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