Reginald DOHERTY (1872-1910)

Tennisman britannique

Étudiant au Trinity Hall à Cambridge, représentant le All England Lawn Tennis and Croquet Club, Reginald Doherty fut considéré comme un des meilleurs tennismen de la fin du XIXe siècle et du début du XXe. Ainsi, il remporta quatre fois consécutivement le tournoi de Wimbledon en simple (1897-1900), et huit fois en double, associé à son frère cadet, Hugh Lawrence Doherty. Les deux frères dominaient le tennis mondial mais, à chaque fois que c’était possible, ils évitaient de s’affronter. Ainsi, aux Jeux Olympiques de Paris, en 1900, une des demi-finales du tournoi de simple devait les mettre aux prises. Reginald Doherty décida de déclarer forfait, pour laisser la voie libre à Hugh Lawrence, qui remportera le titre ! Reginald se consola, en remportant le double avec son frère et le double mixte avec Charlotte Cooper. Reginald Doherty participa de nouveau aux Jeux Olympiques, en 1908 Londres, où, cette fois associé à George Hillyard, il s’imposa de nouveau en double. De santé fragile, il disputa ses derniers matchs en 1909, un an avant son décès, à 38 ans.

©Pierre LAGRUE