Vanderlei de LIMA (1969- )

Athlète brésilien

2004DELIMA2Voir figurer Vanderlei de Lima ici au titre de l’olympisme inattendu est triste, car il aurait connu la gloire sans la bêtise humaine. Vanderlei de Lima ne faisait pas partie des favoris du marathon des Jeux Olympiques d’Athènes, en 2004. Pourtant, à mi-parcours, il n’hésite pas à se porter en tête. Son avance croît, pour atteindre 30 secondes au trente-cinquième kilomètre. Stupeur, il est alors agressé par un spectateur irresponsable. Il parvient à repartir, mais l’Italien Stefano Baldini puis l’Américain Mebrahtom Keflezighi le dépassent. Vanderlei de Lima, courageux, parvient à sauver la médaille de bronze. Le Comité international olympique (C.I.O.) lui a décerné la médaille Pierre de Coubertin, récompensant un athlète pour son fair-play et son esprit sportif. Celle-ci a-t-elle consolé Vanderlei de Lima? Vanderlei de Lima connaîtra son jour de gloire 12 ans plus tard: il embrasera la vasque olympique lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux de Rio, le 5 août 2016.

©Pierre LAGRUE



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