Bode MILLER (1977- )

Skieur américain

MILLER-2-antiqueBode Miller multiplia les victoires, mais il connut son plus beau succès sur le tard : il remporta le super-combiné aux Jeux Olympiques de Vancouver en 2010. Surtout, à cette occasion, son succès a réjoui tous les observateurs et même ses rivaux, car il venait couronner une carrière marquée du sceau de la classe et récompenser un homme doté d’un indiscutable charisme qui a tracé son chemin hors des sentiers battus. En effet, Bode Miller fut un personnage atypique. D’une part, il se distinguait par un mode de vie inhabituel pour un sportif de haut niveau (contrairement à tous les champions, il ne logeait pas dans des hôtels durant la saison, mais dans un camping-car avec lequel il se déplaçait ; il s’entraînait en marge de l’équipe américaine). D’autre part, son style peu académique lui permettait d’oser des trajectoires improbables et de rétablir des situations compromises. Enfin, initialement spécialiste des épreuves techniques, il sut élargir son registre et briller dans les épreuves de vitesse. Bode Miller participa pour la première fois aux Jeux Olympiques en 1998 à Nagano, pour la dernière fois en 2014 à Sotchi (où il obtint la médaille de bronze dans le super-géant) : à trente-six ans, il devenait le plus vieux médaillé olympique en ski alpin ; ému et émouvant, il fondit en larmes quand un journaliste évoqua son jeune frère récemment décédé. Au total, Bode Miller a remporté six médailles aux Jeux Olympiques, cinq médailles (dont quatre en or) lors des Championnats du monde. Il a également gagné la Coupe du monde en 2005 et en 2008.

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Didier DÉFAGO (1977- )

Skieur suisse

DEFAGO-2-boostDidier Défago remporta la descente des Jeux Olympiques de Vancouver en 2010. Ce résultat n’aurait rien d’inattendu pour ce champion suisse alors âgé de trente-deux ans et qui avait intégré le circuit de la Coupe du monde en 1996, si ce n’est les circonstances. En effet, vu la densité de l’équipe suisse, alors que Didier Cuche, Carlo Janka et Ambrosi Hoffmann étaient déjà sélectionnés au regard de leurs récentes performances, il ne restait qu’une place pour trois prétendants : Didier Défago, Tobias Grünenfelder et Patrick Küng. Par intuition sans doute, Martin Rufener, directeur de l’équipe helvète masculine de ski alpin, désigna Didier Défago. Sur la redoutable piste Dave-Murray de Whistler Creekside, bosselée et verglacée, on assista sans doute à la descente la plus serrée de l’histoire olympique (les dix premiers allaient se tenir en une demi-seconde). Et Didier Défago réalisa la course de sa vie, teinté d’une part de chance : il s’adjugea la médaille d’or en devançant le Norvégien Aksel Lund Svindal de 7 centièmes de seconde et l’Américain Bode Miller de 9 centièmes de seconde. Souvent placé, rarement gagnant jusque-là, Didier Défago devint le troisième Suisse sacré champion olympique de descente. Par la suite, il ne réalisa plus de grandes performances, et il mit un terme à sa carrière en 2015.

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Antoine DÉNÉRIAZ (1976- )

Skieur français

DENERIAZ (2)Antoine Dénériaz remporta la descente aux Jeux Olympiques de Turin en 2006, causant la surprise. En effet, alors qu’il avait intégré l’équipe de France de ski alpin en 1996, il n’avait jusque-là gagné que deux épreuves sur le circuit de la Coupe du monde. En outre, blessé grièvement (rupture du ligament croisé antérieur du genou gauche) en janvier 2005, il dut subir une période de rééducation de plusieurs mois. Mais, le jour J, sur la piste Kandahar Banchetta de Sestrières, il réalisa la course parfaite et s’adjugea la médaille d’or, devançant très nettement les favoris. Ce parcours mérite mention, mais si l’olympisme inattendu le met à l’honneur, c’est pour une autre raison : victime d’une lourde chute en mars 2006, Antoine Dénériaz mit près d’un an pour s’en remettre sur le plan physique ; mais il était touché moralement, osant avouer qu’il avait désormais parfois peur lorsqu’il prenait le départ d’une course. Il prit alors la plus courageuses des décisions : à la fin de 2007, il annonça sa retraite sportive. Renoncer quand il est encore temps est bien plus respectable que de « faire la course de trop ».

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Émile ALLAIS (1912-2012)

Skieur français

ALLAIS-2-retroLe ski alpin fut inscrit au programme olympique aux Jeux d’hiver en 1936, à Garmisch-Partenkirchen, sous la forme d’un combiné : Émile Allais obtint la médaille de bronze, devancé par les Allemands Franz Pfnür et Gustav Lantschner. Mais si l’olympisme inattendu met Émile Allais à l’honneur, c’est pour ses qualités d’innovateur et d’entrepreneur. En effet, en 1937, il inaugura la technique des virages Christiania, qui supplantèrent la technique autrichienne du chasse-neige. La même année, il inventa le révolutionnaire fuseau, un pantalon très étroit en bas coincé dans la chaussure par un élastique. Toujours en 1937, Émile Allais devint le premier moniteur diplômé l’École du ski français créée par Léo Lagrange. Après la Seconde Guerre mondiale, Émile Allais partit pour les Amériques et participa au développement de nombreuses stations de sports d’hiver, notamment Squaw Valley, en Californie, où allaient se dérouler en 1960 les VIIIes Jeux Olympiques d’hiver. De plus, il eut l’idée d’utiliser un tissu matelassé pour faire des anoraks, créant la « doudoune ». Puis il inventa une chenillette à rouleaux, la « dameuse », pour lisser les pistes. Il réussit aussi, malgré les réticences du monde du ski français, fidèle aux planches en bois, à convaincre la firme Rossignol de fabriquer « ses » skis en aluminium : en 1960, Jean Vuarnet remportera la descente olympique sur des skis en aluminium, les célèbres Allais 60. Par la suite, il fut l’architecte des domaines skiables de Courchevel, Vars, La Plagne…

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Matti NYKÄNEN (1963-2019)

Sauteur à skis finlandais

NYKANEN-2-boostMatti Nykänen a sans doute révolutionné le profil des sauteurs à skis. En outre, ce personnage turbulent se distingua par ses frasques, et il demeure un olympien atypique. Son gabarit à l’époque inhabituel (55 kg pour 1,75 m) lui permettait de « s’appuyer » sur le vent, qui semblait le « porter » bien plus longtemps que ses concurrents. Il inaugura la mode des sauteurs très minces, ce qui n’ira pas sans poser problème par la suite, certains devenant quasi anorexiques. Matti Nykänen remporta une médaille d’or et une médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’hiver de Sarajevo, en 1984. Surtout, en 1988 à Calgary, il remporta les trois épreuves inscrites au programme du saut à skis. Néanmoins, Matti Nykänen menait une vie exubérante hors des sautoirs : il avait la réputation d’être un buveur invétéré au comportement emporté. Il écopa ainsi d’une peine avec sursis en 1986 pour avoir volé des cigarettes et de la bière dans un kiosque, et il fut exclu de l’équipe nationale à deux reprises en raison de sa mauvaise tenue !

Après sa retraite sportive, il entama un carrière de chanteur à succès dès 1992, mais l’alcoolisme et la violence marqueront sa vie. Il connaîtra de de nouveau la prison en 2004, pour avoir poignardé son épouse, puis en 2009, pour avoir agressé sa compagne. Matti Nykänen, quadruple champion olympique, six fois champion du monde, quatre fois vainqueur de la Coupe du monde, fut sans doute le meilleur sauteur à skis de l’histoire. Mais il fut aussi un homme fantasque, sous emprise et capable du pire. Un homme capable du pire, mais un champion capable d’exploits dont il était sûrement le seul à posséder le secret. Mort en février 2019 à 55 ans, il demeurera, malgré ses incartades, un héros national en Finlande, pays ou le saut à skis est l’un des sports-rois.

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Hanni WENZEL (1956- )

Skieuse liechtensteinoise

Wenzel-2-boostLe Liechtenstein est un micro-État, mais c’est une petite place forte des Jeux Olympiques d’hiver. Le Liechtenstein doit l’essentiel de ses médailles à la famille Wenzel, et avant tout à Hanni Wenzel, qui fut la première sportive du Liechtenstein à obtenir une médaille olympique en décrochant le bronze en slalom aux Jeux d’hiver d’Innsbruck en 1976. Mais elle brilla avant tout aux Jeux d’hiver de Lake Placid en 1980 : elle obtint la médaille d’or dans le slalom, en réalisant le meilleur temps dans les deux manches, la médaille d’or dans le slalom géant, devant l’Allemande Irene Epple et la Française Perrine Pelen, et une inattendue médaille d’argent en descente, devancée uniquement par l’Autrichienne Anne-Marie Proell-Moser. Toujours aux Jeux d’hiver de Lake Placid, son frère, Andreas Wenzel, fut médaillé d’argent dans le slalom géant. Privée de son statut amateur en raison de la signature d’un contrat commercial, Hanni Wenzel ne fut pas autorisée à disputer les Jeux Olympiques d’hiver de Sarajevo en 1984. À la fin de cette saison, elle annonça sa retraite sportive. En treize ans, elle a gagné trente-deux épreuves de Coupe du monde et a remporté deux fois le classement général de la Coupe du monde, en 1978 et en 1980.

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Marjo MATIKAINEN (1965- )

Skieuse de fond et femme politique finlandaise

MARTIKANEN (2)Sport et politique ne font pas bon ménage, dit-on. Pourtant, certains champions se lancent avec succès en politique. Ainsi de Marjo Matikainen. Celle-ci se distingua sur la neige, puisqu’elle remporta quatre médailles aux Jeux Olympiques (dont la médaille d’or dans le 5 kilomètres aux Jeux de Calgary en 1988). Elle s’adjugea aussi huit médailles (dont trois en or) aux Championnats du monde de ski de fond. Après sa retraite sportive, elle s’engagea en politique, au sein du Parti de la coalition nationale (droite). Elle fut membre du Parlement européen de 1996 à 2004, puis fut élue au Parlement finlandais en 2004. Mais il faut aussi souligner que Marjo Matikainen fut soupçonnée de dopage : en 2008, un journal révéla que l’équipe de ski de fond finlandaise avait recours à l’EPO, notamment durant les Jeux de Calgary en 1988. Marjo Matikainen nia les faits, mais les soupçons demeurent, d’autant que quelques-uns de ses coéquipiers de l’époque ont avoué.

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Galina KULAKOVA (1942- )

Skieuse de fond soviétique

KULAKOVA (2)Galina Kulakova s’est rendue célèbre de la plus belle des manières et pour la plus mauvaise des raisons. D’abord, elle fut la reine des épreuves de ski de fond aux Jeux d’hiver de Sapporo, en 1972 : trois épreuves (5 kilomètres, 10 kilomètres, relais 3 fois 5 kilomètres) étaient au programme féminin, et elle les remporta toutes, réalisant un impressionnant grand chelem. Ensuite, aux Jeux d’hiver d’Innsbruck, en 1976, elle se trouva au cœur d’une polémique : troisième du 5 kilomètres, elle fut disqualifiée pour dopage car elle avait utilisé un médicament contenant de l’éphédrine, une substance interdite ; pourtant, elle fut autorisée à participer au relais 4 fois 5 kilomètres et, avec ses compatriotes Nina Fiodorova, Zinaida Amosova et Raïssa Smetanina, elle s’adjugea la médaille d’or. Galina Kulakova obtint au total huit médailles aux Jeux Olympiques (dont quatre en or) et neuf médailles aux Championnats du monde (dont cinq en or). Mais quel crédit doit-on accorder à cet exceptionnel palmarès ?

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Wojciech FORTUNA (1952- )

Sauteur à skis polonais

FORTUNA (2)Wojciech Fortuna fut à la fois le premier Polonais champion olympique de saut à skis, et un des médaillés d’or les plus inattendus. Quand il se présenta aux Jeux Olympiques de Sapporo, en 1972, il n’avait jamais réussi la moindre performance sur le circuit international. Or, sur le grand tremplin, aidé par le fort vent qui soufflait ce jour-là et perturba le concours, il se posa à 111 mètres lors de son premier saut. Malgré un second saut modeste (87,5 mètres), il parvint à conserver un infime avantage (0,1 point) sur le Suisse Walter Steiner, qui se posa pourtant à 103 mètres. Par la suite, il ne réalisa plus de grandes performances. Ajoutons qu’il fut victime de nombreuses chutes et de plusieurs commotions cérébrales. La vie de Wojciech Fortuna donna lieu à un film, Wojciech Fortuna. Szczescie na Okurayamie (2004), et il publia son autobiographie en 2013.

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Sixten JERNBERG (1929-2012)

Skieur de fond suédois

JERNBERG (2)Sixten Jernberg remporta neuf médailles olympiques (dont quatre en or) de 1956 à 1964. Sixten Jernberg se rendit célèbre dès les Jeux d’hiver de Cortina d’Ampezzo en 1956 : pour sa première participation aux Jeux, il remporta quatre médailles (dont une médaille d’or dans le 50 kilomètres, en dominant le favori finlandais Veikko Hakulinen) ; il permettait à l’équipe de Suède de ski de fond d’effacer l’humiliation des Jeux d’Oslo en 1952 (la Suède n’avait obtenu qu’une médaille de bronze en ski de fond). En 1960, aux Jeux de Squaw Valley, il remporta la médaille d’or dans le 30 kilomètres et une médaille d’argent dans le 15 kilomètres. Sixten Jernberg termina brillamment son parcours olympique en 1964 à Innsbruck : il remporta de nouveau l’épreuve reine, le 50 kilomètres, devant son compatriote Assar Rönnlund, et obtint une autre médaille d’or dans le relais 4 fois 10 kilomètres. Sixten Jernberg, par ailleurs quatre fois champion du monde, bûcheron de son état, fut proclamé héros national. Redonner au ski de fond suédois son honneur vaut bien une telle distinction.

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