Alfred NEULAND (1873-1958)

Haltérophile estonien

1920-NEULANDÊtre le premier champion olympique de son pays mérite bien une mention particulière. Rendons donc hommage à Alfred Neuland, qui fut, en 1920 aux Jeux d’Anvers, le premier Estonien couronné champion olympique. En effet, Alfred Neuland remporta la médaille d’or (257,5 kg aux 3 mouvements) dans la catégorie des poids légers (moins de 67,5 kg), devant les Belges Louis Williquet et Georges Rooms. L’Estonie, jusque-là sous la tutelle de l’Empire russe, indépendante depuis 1919, participait donc pour la première fois aux Jeux Olympiques en tant que telle, avec une délégation de 14 sportifs. Alfred Neuland, qui avait combattu durant la Première Guerre mondiale et lors de la guerre d’indépendance de l’Estonie, fut encore champion du monde en 1922 et obtint la médaille d’argent (catégories des poids moyens, moins de 75 kg) en 1924 aux Jeux Olympiques de Paris, derrière l’Italien Carlo Galimberti. Alfred Neuland est considéré comme une figure majeure de l’histoire sportive de l’Estonie, et un monument à sa gloire a été érigé en 1995 à Valga, sa ville de naissance.

©Pierre LAGRUE