Harry STENQVIST (1893-1968)

Cycliste suédois

Harry Stenqvist remporta la course individuelle aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920, à l’issue d’un curieux scénario. Déjà, son statut d’amateur fut contesté, et on lui retira sa licence en 1916 ; néanmoins, en appel, il fut disculpé. Il pouvait donc participer aux Jeux Olympiques. Aux Jeux d’Anvers, la course cycliste sur route consistait en un contre-la-montre de 175 kilomètres. Les coureurs partaient de Merksem, dans la banlieue d’Anvers, pour faire une boucle traversant Turnhout, Heist-op-den-Berg et Lierre, avec arrivée à Anvers. Sur une telle distance et avec un tel parcours, certains coureurs risquaient d’être bloqués par des passages à niveau fermés – la circulation ferroviaire étant privilégiée par rapport à la compétition olympique. Mais le jury avait anticipé le problème : si un des participants était retardé par le passage d’un train, son temps final serait diminué d’autant. En définitive, le Sud-Africain Henry Kaltenbrunn fut déclaré vainqueur, dans un temps de 4 heures 41 minutes et 26 secondes, devant le Français Fernand Canteloube. Mais cinq des quarante-deux arrivants avaient été retardés par un passage à niveau fermé : parmi ceux-ci figurait Harry Stenqvist, initialement troisième (4 h 44 min 2 s) ; ce dernier avait été retardé de 4 minutes et 1 seconde par le chemin de fer. Une fois le temps corrigé, Harry Stenqvist fut déclaré champion olympique (4 h 40 min 1 s).

©Pierre LAGRUE