Acteur et lutteur américain

1920PENDLETONNat Pendleton est bien connu des amateurs du septième art, puisqu’il tourna dans plus de cent films. Mais on sait moins qu’il obtint une médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920, et cette double carrière lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Selon certaines sources, Nat Pendleton aurait tourné dans un premier film, en 1913, The Battle of Gettysburg, mais l’information n’est pas avérée. Durant ses années de lycée, il pratique la lutte libre, et il est sélectionné dans l’équipe américaine pour les Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920. Combattant dans la catégorie des poids lourds, il obtient la médaille d’argent, battu en finale par le Suisse Robert Roth. Par la suite, il devient lutteur professionnel, ce qui lui vaut une belle célébrité aux États-Unis, où ces combats sont très prisés, et de se faire remarquer par Broadway et Hollywood. Dès lors, Nat Pendleton se consacre à sa carrière cinématographique. Parmi ses rôles les plus marquants figurent celui du Grand Sandow, un célèbre lutteur et culturiste allemand devenu vedette de cirque, dans Le Grand Ziegfeld (1936), celui de l’ambulancier Joe Wayman, personnage récurrent de la série Docteur Kildare (1938-1943). Il apparaît également dans Un jour au cirque, des Marx Brothers (1939) ou dans Le Grand Passage, de King Vidor (1940). Nat Pendleton demeure un des rares champions à avoir conduit avec réussite une carrière d’acteur.

©Pierre LAGRUE